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Le vaccin annuel contre la grippe

14 septembre 2012
Le vaccin annuel contre la grippe

Chaque année, l'épidémie de grippe apparaît entre octobre et mars. Vous pouvez vous y préparer en vous faisant vacciner. Mais à quoi pouvez-vous vous attendre? Quel est l'effet d'une vaccination? Pouvez-vous être sur que vous allez échapper à l'épidémie de grippe?

Que fait un vaccin ?

Un vaccin est destiné à provoquer la production d'anticorps. C'est ce que fait le système immunitaire d'une personne en bonne santé pour tenter d'éliminer l'intrus apporté par le vaccin. En cas d'attaque ultérieure de germes pathogènes actifs, le système immunitaire reconnaîtra alors "l'assaillant" et le neutralisera.

Et attention! Si vous envisagez de vous faire vacciner contre la grippe, vous devez savoir qu'une seule vaccination ne sera pas suffisante pour être protégé à vie.

La vaccination n'exclut pas totalement le risque de grippe

Vous pouvez vous sentir grippé, alors qu'il ne s'agit pas d'une grippe au sens strict. Or, le vaccin contre la grippe ne protège que contre la vraie grippe, pas contre les états grippaux dus à d'autres virus. Sans confirmation par un laboratoire, il est impossible de savoir si vous avez contracté ou non le virus de la grippe.

Mais même contre la véritable grippe, le vaccin antigrippe n'offre pas de garantie absolue :

  • Le vaccin doit être développé avant que n'éclate l'épidémie de grippe. Une composition inadéquate est donc toujours possible. La vaccination peut ainsi offrir une bonne protection une année, mais être moins efficace l'année suivante.
  • Le système immunitaire doit avoir réagi correctement et l'organisme avoir produit des anticorps en suffisance, ce qui peut précisément poser problème dans le chef des personnes âgées. Bien que la vaccination soit clairement recommandée dans leur cas, le vaccin est souvent moins efficace en ce qui les concerne, surtout si leur état de santé général est déjà affaibli.

Le vaccin antigrippe pour les groupes à risque n'est du reste pas tant destiné à prévenir la grippe en tant que telle qu'à prévenir des complications potentiellement mortelles. Certains scientifiques mettent en doute le fait que le vaccin contre la grippe prévient vraiment beaucoup de complications et sauve réellement des vies.

Quelle est la meilleure période pour se faire vacciner ?

Le moment le plus indiqué pour demander une ordonnance à votre médecin traitant se situe entre fin septembre et fin novembre. Ou du moins avant le début de l'offensive de grippe.

Combien coûte le vaccin contre la grippe?

Le prix plein d'un vaccin contre la grippe varie entre 10 et 12€.

Pour les groupes à risque, cela revient à plus ou moins 6€.

En Flandre, le vaccin est gratuit pour ceux qui séjournent dans une maison de repos ou de soins.

Enfin, certains employeurs offrent aussi la vaccination gratuite contre la grippe à leur personnel.

 


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