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Sans sucres ajoutés mais avec édulcorant ? Purement et simplement illégal

06 févr. 2018

Test Achats dénonce l’illégalité des allégations "sans sucres ajoutés / no  sugar added" apposées sur les emballages de produits contenant des édulcorants. 4 fabricants sur 5 promettent de modifier leurs emballages.  Mais à quand des produits réellement moins sucrés et donc plus sains? 

"Sans sucres ajoutés" devrait signifier "sans ingrédient sucrant" … mais on en est loin !

A l’occasion de sa récente étude portant sur les allégation nutritionnelles, Test Achats s’est  penchée sur un échantillon de produits alimentaires (pâtes à tartiner, tablettes de chocolat et biscuits) portant l’allégation nutritionnelle « sans sucres ajoutés / no sugar added ».

Il en ressort qu’un grand nombre des produits contrôlés par les experts de Test Achats contiennent des édulcorants, le plus souvent du maltitol ou du steviol glycoside (issu de de la stevia).

Ceci est en totale contradiction avec la législation applicable et l’interprétation sans équivoque qui en est faite par le SPF Santé publique. En effet, l’allégation « sans sucres ajoutés » ne peut être apposée sur un produit contenant une denrée alimentaire (tel qu’un édulcorant) utilisée pour sa propriété sucrante.

La discussion entamée avec les 5 fabricants concernés porte ses fruits

Forte de ce constat, Test Achats a adressé en décembre  un courrier officiel aux 5 fabricants : Sweet-switch, Damhert Nutrition, Canderel, Dukan,et Boerinneke dont les produits portaient illégalement cette allégation.

Le résultat de la démarche de l’organisation de consommateurs ne s’est pas fait attendre puisque Boerinneke, Dukan et Damhert Nutrition ont transmis un accord de modification des emballages de leurs produits.

Canderel, qui a contesté dans un premier temps, est « en train d'examiner comment ils peuvent ajuster leurs étiquettes pour répondre aux commentaires ».

Seul le fabricant Sweet-Switch persiste à contester le point-de-vue de Test Achats et du SPF Santé publique. L’organisation de consommateurs se voit donc obligée de déposer plainte auprès des autorités publiques contre ce fabricant, dont la pâte à tartiner aux noisettes arborant l’allégation « sans sucre ajouté », contient de la stevia.

A quand une vraie solution au problème de la surconsommation de sucre ?

Test Achats persiste à croire que la solution au problème de la surconsommation de sucre n’est pas de remplacer le sucre par des édulcorants, ou d’autres ingrédients sucrants – sans remettre en question leur utilité dans le cadre du diabète - tout en affublant les produits d’allégations illégales qui, de surcroît, les font passer pour plus sains qu’ils ne le sont en réalité. La solution réside dans une diminution progressive par les fabricants de la teneur en sucres de leurs produits, afin que tout un chacun s’habitue au goût moins sucré. Quelques fabricants sont actuellement occupés à diminuer ces teneurs en sucre dans leurs produits et Test-Achats ne peut que se réjouir de ce premier pas dans la bonne direction.