Transports publics

Avez-vous intérêt à passer par le service de réservation “Côte Express” de la SNCB ?

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En ce début de vacances d’été, la SNCB a dévoilé son service de réservation en ligne “Côte Express”. La promesse ? Une offre plus pratique et des trajets plus rapides en quelques clics. L’occasion pour nous de vérifier si ce service est vraiment avantageux.

Après un premier week-end test les 5 et 6 juin derniers, la SNCB a lancé “Côte Express”, son service de réservation en ligne pour les trains en direction de la Mer du Nord. Elle propose ainsi de rejoindre directement les gares de Knokke, Ostende, La Panne et Blankenberge depuis Bruxelles-Midi, Liège-Guillemins, Anvers-Central et Gand-Saint-Pierre. Une façon d’éviter les encombrements en gare et dans les wagons rencontrés ce printemps et de simplifier par la même occasion la vie des voyageurs.

Des frais de réservation supplémentaires

Dans la pratique, vingt trains supplémentaires roulent quotidiennement le week-end, à raison de dix trains aller le matin et de dix trains retour le soir. En semaine, quatre trains circulent entre Bruxelles-Midi et Ostende, dont deux aller le matin et deux retour le soir. Pour profiter de ce service, vous devrez débourser 1€ de frais de réservation en complément du prix de votre billet. À noter que, comme nous le signalions dans une précédente publication, ce service est disponible uniquement en ligne. Pour l’association Navetteurs.be, ces frais de réservation supplémentaires et cette exclusivité online vont à l’encontre de l’intérêt des consommateurs. Un avis que nous partageons également.

Quels avantages ?

Assurance d’avoir une place assise, trajets supposément plus courts, facilité de déplacement : sur le papier, ce service complémentaire a de quoi séduire. Pourtant, dans les faits, est-il vraiment plus avantageux ? Nous avons effectué une simulation pour savoir si vous étiez réellement gagnant.

• Bruxelles-Midi vers Ostende

Dans le cas où vous souhaiteriez partir ce samedi 10 juillet, le train express part à 10h14 de Bruxelles-Midi et arrive à 11h20 en gare d’Ostende, soit une durée de 1h06 pour un prix de 18,10€, dont 1€ de frais de réservation. Si vous optez pour un voyage classique à la même date, un train IC part de la gare du Midi à 10h08 et arrive à Ostende à 11h16, avec deux arrêts en gare de Gand-Saint-Pierre et de Bruges. Pour ce trajet d’une durée de 1h08, vous devrez débourser 17,10€.

• Bruxelles-Midi vers La Panne

Pour vous rendre à La Panne depuis la gare du Midi en train express, un train part à 10h02 et arrive à 11h28, sans faire d’escale ni de changement, pour une durée de 1h26 et un montant de 21,50€ comprenant les 1€ de frais de réservation. Pour un trajet classique, un train IC part de Bruxelles-Midi à 10h08 et arrive deux heures plus tard à La Panne à 12h08, avec un changement en gare de Gand-Saint-Pierre et huit arrêts entre Gand et La Panne. Ce trajet revient à 20,50€ en tarif standard.

De fait, selon votre destination, le système de réservation est plus ou moins intéressant en termes de durée et de praticité. Pour Ostende, on constate que le train direct express n’influe pas ou très peu sur le temps de voyage avec un gain de temps de seulement deux minutes. En revanche, vous aurez l’assurance d’avoir une place assise à des heures d’affluence.

Dans le cas où vous souhaiteriez vous rendre à La Panne, en revanche, si vous optez pour un train express, vous éviterez un changement en gare de Gand-Saint-Pierre, en plus de gagner 34 minutes de temps de trajet. Concernant enfin le prix, là encore, la réservation n’a pas énormément d’influence sur le tarif. Vous économiserez 1€ si vous choisissez un train IC en direction de la Côte, sans certitude de pouvoir vous assoir en cas de forte affluence.

Budget serré pour cet été ? Découvrez comment économiser sur vos vacances dans notre dossier “Nos conseils pour voyager moins cher”.

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