Guide d'achat

Guide d'achat fers à repasser et centrales vapeur

12 octobre 2017
fer ou centrale

12 octobre 2017
Vous voulez acheter un nouveau fer à repasser, mais vous hésitez entre un fer à vapeur "simple" et une centrale vapeur. Pour vous aider, voici les points forts de chaque système. Vous pourrez ensuite mieux  aiguiller votre choix, dans notre comparateur.

Un fer à vapeur classique ou un fer à générateur de vapeur ?

Vous voulez acheter un nouveau fer à repasser, mais vous hésitez entre un fer à vapeur "simple" et une centrale vapeur, et la multiplicité des modèles vous laisse dubitatif. Nous vous aidons à choisir.

Nous testons régulièrement de nouveaux modèles de fers à repasser des différentes catégories. Jetez un œil aux résultats de nos tests pour les fers à vapeur et centrales vapeur.

Comment choisir votre fer à repasser ?

On distingue deux grandes familles de fers à usage domestique:

  • les fers à vapeur ordinaires
  • les centrales vapeur, aussi appelées fers à générateur de vapeur. 
  • Il existe aussi des planches à repasser avec générateur de vapeur et fer intégrés et des presses à repasser. Mais ils sont beaucoup moins répandus, du moins chez les particuliers; nous ne les reprenons dès lors pas dans nos tests.

Les questions à vous poser lors de l’achat d’un fer à repasser:

Centrale vapeur ou fer à vapeur?

Tout dépend de vos habitudes.

  • Fer classique: il convient si vous ne repassez pas beaucoup (par exemple parce que vous faites appel à une centrale professionnelle de repassage), si votre budget est limité ou si vous avez très peu de place chez vous.
  • Centrale vapeur: elle fera votre bonheur si vous repassez régulièrement de grandes quantités de linge, y compris des pièces de grandes dimensions ou très froissées, et que vous ne voulez pas devoir interrompre à tout bout de champ votre activité pour recharger le réservoir. 
Quel type de centrale vapeur?
Il existe plusieurs types de centrales vapeur. Dans nos tests et sur notre comparateur, nous distinguons:
  • les générateurs de vapeur continuellement remplissables. C'est le type le plus courant. La vapeur est produite dans la centrale (le socle) et envoyée sous pression vers le fer. Vous pouvez ajouter de l'eau à tout moment dans le réservoir; 
  • les fers avec réservoir externe, qui sont des modèles hybrides entre les fers ordinaires et les centrales. Ils ressemblent furieusement à des centrales mais, au lieu que la vapeur soit produite dans la centrale puis envoyée sous pression vers le fer, elle est produite dans le fer même. Celui-ci pompe donc de l’eau du réservoir; cela explique que les fabricants parlent de "pression de pompe" (qui correspond à la force avec l’eau est pompée) plutôt que de "pression" tout court. Pour l’utilisateur, il n’y a guère de différence par rapport à une vraie centrale vapeur. Ici aussi, vous pouvez faire l'appoint d'eau à tout moment;
  • les (rares) générateurs de vapeur avec boiler sous pression. Ici, le réservoir d’eau entre tout entier sous pression lorsqu’il est chauffé, comme une casserole à pression. Le gros inconvénient est qu’il faut attendre que le réservoir chauffe, mais aussi refroidisse – donc que la pression redescende – pour pouvoir l’ouvrir afin de le remplir à nouveau. Si vous avez beaucoup de linge à repasser, vous devrez donc vous interrompre, ce qui est fastidieux. Ce type de fer est peu courant.
Avantages et inconvénients des fers à vapeur

Avantages

  • Moins cher qu'un générateur de vapeur
  • Rapide à chauffer

Inconvénients

  • Produit moins de vapeur qu’une centrale à vapeur, rendant le repassage plus lent et plus difficile, en particulier pour les plis
  • Peut être plus lourd à utiliser
  • Le réservoir d’eau doit être rempli fréquemment
Avantages et inconvénients des centrales vapeur

Avantages

  • Produit beaucoup plus de vapeur qu’un fer à vapeur et pendant plus longtemps, ce qui est idéal pour de grandes montagnes de linge
  • Contient beaucoup plus d’eau qu’un fer à vapeur classique, ce qui signifie que vous ne devez pas vous arrêter trop souvent pour le remplir
  • Enlève les plis rapidement et sans effort, en particulier les plis récalcitrants
  • Permet d’aplanir les textiles épais tels que des housses de couette ou des draps
  • Plus léger que la plupart des fers à repasser car l’eau est dans un réservoir séparé

Inconvénients

  • Beaucoup plus cher qu’un fer standard
  • Lourd à porter et encombrant à stocker
  • Certains modèles sont trop lourds pour être posés sur certaines planches à repasser
  • Plus bruyant
  • Certains modèles (avec boiler) demandent de longues périodes d’attente avant de pouvoir commencer à repasser et/ou remplir le réservoir d’eau
A quelles caractéristiques faire attention?
  • Poignée confortable - Les meilleures poignées sont douces, faciles à saisir et pas trop larges afin de vous assurer un certain confort pour la prise en main. Vérifiez qu’il n’y a pas de crevasses ou de crêtes dans le plastique de la poignée, ce qui pourrait causer des blessures à la paume de votre main.
  • Cordon sans tracas – Vérifiez si le cordon d’alimentation électrique est suffisamment long (environ 3 mètres), avec un joint à boule offrant le plus de flexibilité possible, et facilement enroulable autour du talon du fer.
  • Semelle fine - Les semelles des fers à usage domestique ont souvent un revêtement céramique pour bien glisser. Privilégiez une semelle à pointe fine. La semelle en elle-même doit être assez large pour repasser en une fois une grande zone de tissu. Sur certaines centrales vapeur, l'arrière de la semelle est arrondi; cela permet de mieux glisser en deux directions.
  • Un système anticalcaire - Tous les fers sont dotés de l’un ou l’autre dispositif antitartre: tige, cartouche ou valve anticalcaire, collecteur de tartre, choc thermique... Ils retardent tous plus ou moins l’apparition de tartre mais, au final, vous n’échapperez pas à une intervention manuelle régulière (selon le cas, remplacer la cartouche, nettoyer la tige ou le collecteur, rincer le réservoir...). 
  • Jet de vapeur supplémentaire - Produit à la demande, il est pratique pour dompter les faux plis. Cette fonction n'est pas présente sur tous les fers.
  • Réservoir d’eau grand, translucide et facile à remplir - Choisissez un fer avec un réservoir d’eau de grande capacité, pour éviter de devoir interrompre votre repassage, et de couleur claire, afin de pouvoir mieux surveiller le niveau d’eau. Un réservoir amovible est très pratique, vous pouvez le remplir directement sous le robinet. Mieux vaut aussi que l'orifice de remplissage soit bien large, et que le niveau de remplissage maximum soit clairement indiqué.
  • Verrouillage du fer sur le socle - Sur certains générateurs, le fer peut être verrouillé sur le socle, ce qui facilite grandement le transport. 
  • Extinction automatique - Le fer s'éteint tout seul s'il n'est pas manipulé pendant un certain temps, habituellement après 8 minutes d’inactivité en position verticale et 30 secondes en position horizontale. Si vous êtes du genre à oublier d'éteindre le fer en quittant la pièce, choisissez un modèle doté de cette fonction! 
  • Thermostat – La nouvelle tendance des fabricants est de doter les fers d'un thermostat à position unique, donc sans réglage manuel. Les avis à cet égard sont très partagés. Certains trouvent très pratique de ne plus devoir régler le thermostat ni trier ses vêtements en fonction de la température de repassage. D'autres trouvent que la semelle ne chauffe pas assez pour repasser parfaitement les plis. A vous de voir.

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