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Comment choisir un smartphone ?

Une vaste gamme d'appareils s’offre à nous au moment d'acheter un nouveau smartphone. Comment s'y retrouver ? Lequel choisir au final ? La décision dépend en grande partie de la façon dont on compte s'en servir. Découvrez les différentes possibilités grâce à ce guide d'achat afin de déterminer ce qui est utile et intéressant pour vous.

Votre guide étape par étape

Après avoir lu ce guide d'achat, rendez-vous dans notre comparateur de smartphones pour trouver l’appareil qui vous convient.

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Quel prix faut-il mettre?

On peut dépenser 80€... comme 2 000 € pour un nouveau GSM. Déterminer les fonctions les plus importantes pour nos propres besoins est la clé pour arriver à fixer le budget correct et nécessaire pour acquérir le smartphone idéal. 

Haut de gamme

Si vous souhaitez acquérir un flagship - un des fleurons de marques connues comme Apple ou Samsung -, attendez-vous à devoir dépenser plus de 800 €. Les smartphones dans ce budget sont bien souvent équipés d’écrans de qualité, de finitions de première qualité et des dernières technologies comme la charge sans fil, l’étanchéité et un zoom optique.

L’un des plus grands atouts des smartphones haut de gamme est, bien souvent, de proposer d'excellentes performances en photographie. De nombreux modèles hauts de gamme sont équipés de plusieurs capteurs pour donner de la profondeur de champ aux images et/ou pouvoir prendre un cadrage très large (grand-angle). La plupart peuvent définitivement remplacer votre ancien appareil photo numérique compact (la taille de leur capteur reste cependant petite). Ils font néanmoins payer leur statut de 'star de la photo' très cher par rapport au milieu de gamme. 

Milieu de gamme 

Si la photo n’est pas votre priorité et que vous pouvez vous passer du dernier design à la mode, un smartphone milieu de gamme est un excellent choix car l’écart en performances n’est pas proportionnel à la différence de qualité.

Dans ce segment, on bénéficie généralement d’appareils performants, avec un bel écran et un très bonne autonomie, tout en bénéficiant de certaines technologies récentes. Dans certains cas, on trouve des appareils qui surpassent d’autres bien plus onéreux. Attendez-vous à dépenser entre 250 et 500 € pour ce type de smartphone. 

Entrée de gamme

Il est un peu plus compliqué de choisir un smartphone pour un budget de moins de 250 € : tous ne sont pas recommandables, mais il existe quand même de très bons modèles.

A ce prix, attendez-vous à des finitions moins soignées. Mais on trouve des appareils doté d'un grand écran à petit coût. Il existe toute une série de smartphones disposant d'une très grande autonomie et d'un appareil photo satisfaisant lorsque les conditions lumineuses sont bonnes. Il est tout à fait possible de trouver un téléphone convenable, sans trop de lacunes, pour un petit budget, sur notre comparateur. Nous vous conseillons de bien lire leur description pour éviter toute déception.

 
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iOS ou Android?

Connaître et comprendre le système d’exploitation (Operating System, OS) dont est équipé l'appareil est essentiel lors du choix du smartphone. Il s’agit du logiciel qui fait fonctionner l'appareil : c’est de lui que dépendront la facilité d’emploi, la convivialité ou encore le nombre d’applications disponibles.

Il existe deux systèmes d’exploitation principaux : Android de Google et iOS d’Apple.

Android

Conçu par Google, Android est utilisé par une série de fabricants, notamment de marques connues comme Samsung, mais aussi par Xiaomi et les marques en pleine expansion comme OnePlus et Oppo.

L'apparence et l’interface d'Android varient légèrement selon les fabricants, mais les principes de base sont essentiellement les mêmes.

Avantages

  • Android est généralement facile à utiliser, extrêmement personnalisable et permet d'accéder à une grande variété d'applications, de jeux et de divertissements disponibles sur la boutique Google Play.
  • Il existe également un très grand nombre de smartphones Android, pour tous les budgets.

Inconvénients

  • Par le passé, Android était légèrement plus vulnérable aux attaques que les téléphones Apple. Mais cela commence à changer : Google met davantage l'accent sur le contrôle des applications dans la boutique d'applications et sur la correction des failles de sécurité avant leur sortie.
  • Parfois, les fabricants peuvent être lents à diffuser les mises à jour Android aux utilisateurs.

iOS

Tous les iPhones fonctionnent avec iOS. Contrairement à Android, l'expérience d'utilisation du système d'exploitation est globalement similaire quel que soit l'iPhone acheté. De nouvelles mises à jour d'iOS sont publiées chaque année, mais certains 'vieux' iPhones ne peuvent fonctionner qu'avec des versions plus anciennes. Le suivi logiciel est généralement garanti pendant 5 ans après la date de commercialisation de l’iPhone. Si votre iPhone n'est plus mis à jour, vous ne pourrez pas profiter des dernières applications, fonctionnalités et correctifs de sécurité introduits par Apple.

Avantages

  • iOS est très facile à utiliser et rapide à prendre en main, même si vous n'avez jamais utilisé de smartphone auparavant.
  • Le magasin d'applications bien fournie d'Apple (App Store) est bien fourni et les applications sont vérifiées avant d'être publiées, ce qui vous permet d'être sûr de pouvoir les utiliser en toute sécurité.

Inconvénients

  •  Les iPhones d'Apple sont chers. Si vous n'êtes pas obsédé par les dernières technologies, vous pouvez cependant trouver des offres moins chères sur des appareils plus anciens.
  • Les iPhones d'Apple ne sont pas non plus équipés d'un emplacement pour carte micro-SD. Vous devrez donc choisir la capacité de mémoire avec soin pour éviter de manquer d'espace pour vos photos, musiques et applications.
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Quelle taille d'écran?

Vous l'aurez constaté vous-même, les smartphones sont de plus en plus imposants. On trouve désormais des écrans proches des 7 pouces (près de 18 cm).

Si les grands téléphones sont parfaits pour visionner un film ou sa série préférée, et pour naviguer sur le web, ils ne conviennent pas à tout le monde: certains utilisateurs les trouvent trop encombrants et préfèrent un modèle qu'on peut utiliser confortablement d'une seule main. Comment savoir ? La meilleure façon de savoir quelle taille de smartphone vous convient le mieux est d'en prendre quelques-uns en main en magasin.

Vous voulez un appareil qui se glisse facilement en poche ou dans un sac ? Choisissez un téléphone de 6 pouces.

Faites également attention aux dimensions physiques réelles du téléphone : la taille en pouces représente la diagonale de l’écran, mais les téléphones ont des bords de tailles différentes - certains parfois plus larges. Résultat, un appareil doté d'un écran de 6,3 pouces peut s'avérer plus petit en réalité qu'un autre équipé d'un écran de 5,8 pouces, mais avec des bords épais.

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L'autonomie

Il est évidemment tentant de penser que les appareils les plus chers ou ceux dotés de la plus grande batterie ont une meilleure autonomie. Si la taille de la batterie influence l’autonomie, ce n’est pas le seul paramètre à prendre en compte.

De nombreux facteurs peuvent épuiser la batterie d'un smartphone, notamment la taille de l'écran, la résolution et le taux de rafraîchissement, ainsi que le type de processeur.

Nous soumettons tous les appareils à un test de batterie rigoureux afin de déterminer leur durée de vie dans des conditions d'utilisation réelles - regarder des vidéos, naviguer sur internet, passer des appels, utiliser l'appareil photo, etc. Ce qui use le plus la batterie est généralement la visionnage de vidéo en streaming, les jeux mobiles et le GPS. Si vous faites grand usage de ces fonctionnalités, un smartphone avec un grande autonomie est un must.

Au-delà de l’autonomie, une autre caractéristique importante est la vitesse de recharge du téléphone : les meilleurs peuvent se recharger en à peine 30 minutes, tandis que d’autres demandent plusieurs heures. 

 
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Quelles performances en photo?

La qualité des photos obtenues via un smartphone dépend de nombreux critères: la taille du capteur, sa définition, la luminosité, le rendu des couleurs, la balance des blancs, le contraste, le flash, l'autofocus, le stabilisateur d’images, la détection des visages, etc.

Un nombre important de mégapixels n'est pas forcément intéressant. Plus de 16 mégapixels est surtout un atout marketing, pas un véritable avantage pour le consommateur.

La plupart des appareils proposent plusieurs capteurs, comme un grand-angle ou un capteur de profondeur, ils peuvent aider dans certains cas mais mieux vaut privilégier un smartphone qui propose un capteur principal de très bonne qualité, plutôt qu’un téléphone bardé de capteurs médiocres.

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Combien de mémoire?

Elle permet de stocker toutes les informations du smartphone. Si vous comptez l'utiliser pour prendre des photos et des vidéos, choisissez une mémoire interne de minimum 64 Go.

Attention, les vidéos au format 4K occupent énormément de place. Si vous comptez en réaliser, assurez vous de disposer de plus de mémoire interne ou de pouvoir y insérer une carte mémoire qui va permettre d’étendre votre capacité de stockage. Tous les smartphones ne disposent pas d’un espace pour insérer une carte mémoire amovible. 

Attention enfin, vu la place occupée par le logiciel et les applications préinstallées, le stockage réellement disponible est toujours plus faible que celui annoncé.

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Les autres fonctions intéressantes

  • Connectivité : un smartphone compatible avec la 5G est encore loin d’être indispensable, mais il vous assurera d’avoir la dernière technologie de réseau pendant plusieurs années. Le NFC ou Near Field Communication permet de transmettre des informations d'un appareil à un autre de façon automatique et très rapidement, et sans qu'il y ait besoin d’appairer les appareils au préalable. Cela permet notamment de payer ses courses via un terminal compatible avec le paiement sans contact. Il faut avoir enregistré au préalable sa carte bancaire sur son smartphone pour utiliser cette fonction.
  • Taux de rafraichissement de l’écran : plus il est élevé, plus l’affichage et donc l’expérience d’utilisation paraissent fluides à l’écran. Les smartphones classiques possèdent un écran de 60 Hz (l’écran est capable d’afficher 60 images à la seconde sur l’écran). La tendance est d’avoir des écrans avec un taux de rafraîchissement doublé (120 Hz), ou des écrans de 90 Hz. Bien qu’un taux de rafraîchissement élevé soit flatteur pour les yeux, il augmente significativement la consommation d’énergie. C’est la raison pour laquelle la plupart des fabricants laissent la possibilité d’adapter automatiquement le taux ou de revenir à une fluidité classique pour économiser la batterie.
  • Etanchéité à l'eau : il faut être attentif à la dénomination de la certification car toutes n’ont pas la même valeur. Dans la norme IP, il y a deux chiffres à prendre en compte : le premier caractérise la résistance de l’appareil aux corps solides (par ex, IP6x signifie que l’appareil dispose d’une protection totale contre la poussière), tandis que le deuxième chiffre indique sa résistance aux corps liquides (par ex, IPx7 signifie une protection à l’immersion pendant un temps déterminé). On considère qu'un smartphone est étanche à l’eau dès que sa certification IP atteint ou dépasse l’IPx7. 
  • Charge rapide : cette fonctionnalité vise à accélérer la charge de la batterie afin de récupérer plus vite des pourcentages de batterie. Pour les meilleurs, elle permet de récupérer jusqu’à 50 % en seulement 15 minutes. Si elle peut se révéler utile dans bien des cas, il faut prendre plusieurs paramètres en compte pour bien comprendre son fonctionnement. Premièrement, il n’existe pas un format défini de 'recharge rapide' (fast charge en anglais) car il existe actuellement une multitude de puissances de charge sur le marché. Plus le wattage est élevé, plus la puissance de charge est grande. Mais cela ne signifie pas toujours que le smartphone ayant la plus grande puissance est celui qui rechargera complètement sa batterie en premier. En effet, cela dépend également de la taille de la batterie. Logiquement, une petite batterie se remplit plus vite qu’une énorme batterie. Pour ne rien simplifier, les fabricants se mettent à retirer les chargeurs des boîtes ou à ne pas proposer le meilleur chargeur disponible pour le modèle acheté. Le consommateur doit alors passer à la caisse pour s’équiper du chargeur lui permettant de recharger son téléphone au plus vite.
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Questions fréquentes (FAQ’s)

Nous répondons à vos questions les plus fréquentes concernant l’achat d’un smartphone.

Comment la résolution d'un écran se mesure-t-elle ?

Elle se calcule en pixels. Une haute résolution, telle que la full HD (1080x1920 pixels), est plus agréable pour regarder des photos ou vidéos et surfer sur internet. Testez l’appareil au moment de l’achat en visionnant un film et en vérifiant les détails, la régularité des mouvements. Une trop faible résolution est handicapante pour une utilisation quotidienne. Pour une utilisation confortable, plus grand est votre écran, plus grande doit être sa définition. Cela se détermine à l'aide des "ppp" ("Pixels par pouces" ou "pixels per inch", en anglais). Plus il y a de "ppp", meilleure est la définition.

Comment évaluer la qualité générale d'un écran ?

Outre la résolution, la luminosité est également à prendre en compte. Assurez-vous que l’écran reste facile à lire en toutes circonstances. Dans des conditions de luminosité difficiles, comme en plein soleil, la visibilité laisse parfois à désirer si l’écran n’est pas assez lumineux.

Enfin, le contraste, l'angle de vue et le rendu des couleurs sont également des facteurs à évaluer. Un bon contraste donne des noirs plus forts et évite d’avoir une image terne. L’angle de vue permet à une autre personne de regarder une vidéo ou une photo sans que vous deviez bouger l’appareil. Avec un faible angle de vue, l’image disparaît presque totalement dès qu'on penche l’écran. Enfin, de bonnes couleurs rendront vos films et photos plus vivants.
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