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Montres et bracelets connectés : attention aux produits trop bon marché et peu fiables

18 octobre 2021

Une montre connectée à tout petit prix ? Un bracelet d’activité pour quelques euros ? Attention à ne pas céder aux prix cassés. D'après nos tests, ces produits trop bon marché ne sont pas fiables et proposent une expérience très limitée. Si vous souhaitez avoir des gages de qualité, mieux vaut s’en tenir à des marques mieux connues, qui ne sont pas forcément beaucoup plus chères.

Les montres connectées ne sont plus des objets insolites qui suscitent des regards intrigués. Elles sont devenues, au quotidien, les compagnes inséparables de nombreux consommateurs qui cherchent en toute logique à se les procurer au meilleur prix. Il s’agit justement d’un marché particulièrement varié en termes de tarifs. On trouve de tout, du haut de gamme de l’Apple Watch à 800 € au petit bracelet connecté à moins de 10 €.

Mais les prix sont-ils cassés au détriment de la qualité ? On est en droit de le craindre, quand on voit que le fabricant de l’Aswee B5 (18 €) propose une carte cadeau Amazon de 15 £ (soit environ 17 €) en échange d’une note de 5 étoiles sur 5. Ce qui pourrait expliquer les scores très élevés de ce type de produit sur les grandes boutiques en ligne...

Nous avons sélectionné 9 montres et bracelets bon marché pour les soumettre partiellement à notre protocole de test en laboratoire. Si nous ne les avions encore jamais testés, c'est parce qu'ils ont la fâcheuse tendance d’être disponibles durant une trop courte période de temps avant leur retrait du marché. Néanmoins, il est peu à peu devenu clair qu’une évaluation s’imposait, étant donné nos suspicions sur la qualité de ces gadgets et leur tarif somme toute assez élevé : jusqu’à 30 € pour certains produits testés ici, à comparer aux 49 € que coûte notre Maître-Achat actuel.

Copies suspectes et applis génériques

Certains produits ressemblent comme deux gouttes d’eau à d’autres modèles plus connus, comme le Let’s Fit ID115 U (22 €) qui est en fait la copie conforme du Fitbit Charge 3.

Après l’achat d’un tel appareil, votre première tâche est généralement de le connecter à votre smartphone. Le hic : contrairement aux bracelets dont on a l’habitude, ces produits bon marché ne possèdent pas d’application officielle du fabricant. Ils utilisent des applications génériques qui ne sont pas toujours bien adaptées, comme pour le Willful WF025-BL-FX-FR9 (30 €).

Dès les premiers instants, l’appairage peut se révéler plus compliqué que prévu, comme avec l’Aswee Fitness Tracker B5 (18€) où le processus ne se lance pas automatiquement à la première utilisation. Il faut fouiller dans l’application, ce qui n’est pas très pratique. D’autres montres et bracelets se sont montrés plus faciles à synchroniser, mais ils avaient d’autres soucis. Comme la Teminice ID152 (24€), pour laquelle on ne peut pas accéder aux réglages les plus basiques depuis la montre : tout doit se faire via l’application mobile.

Certaines personnes en quête de simplicité pourraient accueillir avec soulagement cette pénurie de réglages. Cependant, au quotidien, cela rend les choses encore plus pénibles, en raison des menus peu intuitifs, ou tout simplement de l’absence de bouton physique comme sur la Technaxx TX-HR6 (20 €).

Fiabilité et utilité douteuses

A des tarifs si peu élevés, bien sûr, on ne s’attendait pas à ce que ces produits proposent des fonctionnalités très avancées. Malheureusement, même les fonctionnalités les plus basiques sont absentes ou difficiles d’usage. Aucun des bracelets connectés n’est équipé d’un capteur GPS intégré, ce qui est pourtant essentiel pour enregistrer la vitesse, la distance et le dénivelé lorsque vous faites une activité à l’extérieur en laissant votre téléphone à la maison. De plus, aucun de ces capteurs d’activité n’est capable de détecter le début de l’activité physique : il faut à chaque fois le lui indiquer (avouons tout de même que c’est aussi le cas pour certains bracelets bien plus chers).
Du point de vue des mesures, tout n’est pas rose non plus, car la plupart des bracelets sont incapables de donner en temps réel le rythme cardiaque. Ceux qui peuvent le faire donnent des résultats qui ne sont absolument pas fiables, comme l’Aquarius AQ125 (21 €) ou le Willful WF025-BL-FX-FR9 (30 €). 

Tous les bracelets bon marché que nous avons testés promettent une fonction de suivi du sommeil. Mais, à nouveau, les résultats réels s’avèrent décevants : la Technaxx TX-HR6 (20 €) et le Smart Bracelet sans marque (7 €) ont enregistré différentes phases (sommeil léger, profond...) alors qu’ils n’étaient pas attachés au poignet, mais immobiles sur une table. En revanche, tous les appareils (sauf, là encore, la Technaxx TX-HR6) ont montré de bonnes performances dans le comptage des pas. Si c’est l’unique donnée qui vous intéresse, voilà bien la seule raison d’épargner de l’argent en achetant l’un de ces bracelets.

De mauvaise facture

Sur tous les appareils du test, nous avons remarqué un manque évident de qualité des matériaux et de l’assemblage. Aucun n’est arrivé à obtenir une note satisfaisante. Tant le bracelet que le cadran sont coupables : trop rigides pour le poignet, avec un plastique de faible qualité, etc. Le Smart Bracelet sans marque (7 €) s’est même cassé lorsque nous avons voulu le recharger. 

De plus, la majorité des capteurs d’activité se sont révélés inconfortables au poignet et leurs écrans peu lisibles au soleil. La question mérite d’être posée : est-il vraiment utile d’épargner quelques euros en achetant un appareil qui risque de se casser rapidement ? D’un côté, ce n’est finalement pas un bonne nouvelle pour votre portefeuille. Et de l’autre, le poids des déchets électroniques sur l’environnement est déjà suffisamment élevé.

Le jeu n’en vaut pas la chandelle

Ces montres et bracelets connectés à petit prix valent-ils tout de même le coup d’être essayés ? Dans presque tous les cas, notre réponse est non. Ils se sont montrés difficiles à appairer avec un smartphone, peu pratiques à utiliser au quotidien, et leurs écrans peu lisibles à l’extérieur. Rien ne garantit qu’ils fonctionneront plus longtemps que quelques mois à votre poignet.

Mais le comble reste que la plupart des capteurs ne peuvent même pas être qualifiés de fiables par rapport aux données qu’ils enregistrent durant vos activités physiques (hormis le nombre de pas). 

La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez trouver des produits de bien meilleure qualité pour quelques dizaines d’euros supplémentaires, comme notre Maitre-Achat, le Huawei Band 4 Pro (49 €), qui enregistre des données fiables et s’avère bien plus facile à utiliser au quotidien. D’autres montres connectées et capteurs d’activité offrent un bien meilleurs rapport qualité-prix. Vous pouvez les retrouver, avec les résultats complets de nos tests, sur notre comparateur dédié.

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