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Le nouvel iPad Air a (presque) tout d’un Pro

29 octobre 2020

Pour sa quatrième génération, l’iPad Air fait peau neuve et voit ses performances concurrencer celles de l’iPad Pro 11". Il s’est bien défendu à notre banc d’essai, et nous le conseillons aux utilisateurs intensifs qui cherchaient jusqu’ici une alternative à l’iPad classique sans pour autant entrer dans la gamme Pro.

La mise à jour de l’iPad Air semble avoir été prise au sérieux par Apple, qui a dépoussiéré l’appareil pour en faire une alternative intéressante à ses voisins, l’iPad classique et l’iPad Pro.

L’iPad Pro 11", en particulier, est quasiment rendu obsolète par ce nouveau modèle qui lui ressemble comme deux gouttes d’eau. 

Performances en nette hausse

L’iPad Air 2020 est doté du même processeur A14 que l’iPhone 12, qui tourne à une vitesse supérieure à celle de l’iPad Pro 2020. Ses 4 GB de RAM l’aident aussi à concurrencer la gamme "professionnelle" des tablettes d’Apple : c'est moins que l'iPad Pro 2020 (6 GB), mais autant que l'iPad Pro 2018 (la précédente génération). La performance est donc tout à fait correcte.

L’écran "Liquid Retina" de 10,9 pouces affiche une résolution de 2360 x 1640 avec une luminosité de 500 nits (mesurée à 448 nits dans notre test) : des caractéristiques très proches de celles de l’iPad Pro 11". Ce dernier reste néanmoins meilleur en ce qui concerne les capacités sonores.

L’iPad Air n’a toujours pas de flash, ce qui reste incompréhensible. Cependant, son appareil photo gagne en qualité, avec 12 mégapixels à l’avant et 7 MP à l’arrière. De quoi concurrencer la gamme Pro, sans toutefois parvenir au même niveau.

Une prise USB-C et un wifi puissant, mais pas de 5G

Pour la première fois, et tout comme les modèles Pro, l’iPad Air est doté d’un connecteur USB-C. Pour autant, il est dépourvu de toute autre connexion filaire, ce qui rend l’utilisation d’un hub USB-C (non fourni) presque incontournable pour les utilisateurs avancés, notamment pour brancher des écouteurs en Jack ou un écran externe en HDMI. 

Ce nouvel iPad Air embarque aussi la norme wifi 6, avec plus de succès que les modèles Pro, selon nos tests. Nous avons mesuré des vitesses allant jusqu’à 872 Mbps, ce qui est même supérieur à la Samsung Galaxy Tab S7 (826 Mbps). Gardez cependant à l’esprit que ces résultats ont été obtenus dans des conditions idéales, avec les routeurs les plus récents.

Pour en finir avec les connexions sans fil, l’iPad Air dans sa version "cellulaire" n’est pas compatible avec la 5G. Vous surferez donc en 3G ou 4G. A ce propos, nous ne conseillons pas l’achat de ce modèle avec emplacement pour carte SIM, étant donné la différence de prix avec le modèle wifi (140 € de plus) et la démocratisation croissante du wifi dans l’espace publique. De plus, vous pouvez toujours disposer d’internet sur votre tablette en partageant la connexion cellulaire de votre smartphone.

Des suppléments qui se paient cher

Si vous désirez une housse-clavier et un stylet, le nouvel iPad Air est compatible avec les dernières versions des accessoires d’Apple, qui sont aussi les plus chères : le Magic Keyboard (339 €) et l’Apple Pencil 2ème génération (135 €). 

En ce qui concerne la capacité de stockage, Apple est fidèle à lui-même en facturant 170 € le passage de 64 à 256 GB. La capacité de base de 64 GB nous semble suffisante à la plupart des usages.

Toujours au rayon des accessoires non fournis, l’iPad Air est compatible avec la recharge rapide, mais le chargeur adéquat n’est pas fourni. Seul un chargeur de 20 W est inclus. La batterie tient environ 12 heures en visionnant des vidéos et 7 heures et demie en surf sur internet, ce qui donne une moyenne de 10 heures en usage varié. C’est un peu moins que l’iPad Pro mais tout à fait honnête.

Les avantages qui restent réservés à la gamme Pro

Bien que l’iPad Air 2020 entre en concurrence directe avec l’iPad Pro 11", ce dernier garde pour lui quelques atouts qu’Apple réserve encore au haut de gamme.

  • La reconnaissance faciale FaceID (l’iPad Air dispose uniquement du capteur d’empreintes digitales TouchID)
  • Un capteur LIDAR dans l’appareil photo arrière, qui permet entre autres d’améliorer les capacités de réalité augmentée
  • Un objectif ultra-grand angle
  • Un flash pour l’appareil photo
  • Quatre haut-parleurs (au lieu de deux sur l’iPad Air)
  • Une plus grande capacité de stockage maximum (1 TB contre 256 GB)

Ces spécificités ne devraient toutefois pas peser très lourd dans la balance, en tout cas pas autant que la différence de prix entre les deux modèles. Là où l’iPad Pro 11" coûte 899 € dans sa version la plus abordable (128 GB), l’iPad Air 2020 est affiché à 669 € sous sa forme la plus simple (64 GB).

Recommandé aux utilisateurs intensifs

Si l’iPad classique ne vous suffit pas, mais que le budget de la gamme Pro ne vous convient pas, le nouvel iPad Air est à recommander. Face au Pro 11", en tout cas, il s’en tire à merveille et devrait combler, pour un tarif moindre, les utilisateurs intensifs.

Comparez tous les modèles

L’iPad Air 2020 est déjà inclus dans notre comparateur de plus de 102 tablettes. Vous pouvez donc le mesurer aux autres modèles d’iPad, mais aussi aux tablettes des autres fabricants, afin de trouver l’appareil qui vous convient le mieux.

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