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MacBook Air 2020 : pour le même prix, il y a mieux, même chez Apple

03 juin 2020

Non seulement la cuvée 2020 du MacBook Air n’apporte guère de changements, ce nouvel appareil reste inférieur à d’anciens modèles de chez Apple, pour un prix similaire (1.200 €). Qui plus est, son autonomie est décevante, de même que ses performances générales.

Comme ses prédécesseurs, le MacBook Air 2020 se démarque par sa minceur et sa légèreté mais aussi par un très bon écran, ainsi qu’un touchpad spacieux et pratique. Hormis cela, il est loin d’afficher des performances hors du commun, en tout cas au prix où il est proposé.

Deux versions, toutes deux inférieures à d’anciens modèles

Le MacBook Air 2020 se décline en deux versions.

  • Avec processeur Core i3 et 256 GB de stockage : 1.199 €
  • Avec processeur Core i5 et 512 GB de stockage : 1.499 €

Ces tarifs nous ont paru élevés et nous avons donc comparé ce nouveau venu à ses prédécesseurs. Nous avons constaté deux choses.

  • La version d’entrée de gamme (i3) de 2020 est aussi performante mais un peu plus chère que la version haut de gamme (i5) du précédent MacBook Air de 2019
  • La version haut de gamme (i5) de 2020 est moins performante mais coûte le même prix, ou presque, que le MacBook Pro 13 pouces de 2019 et 2018

Dans ces conditions, difficile de recommander le nouveau MacBook Air. On savait déjà qu’il est possible de trouver, chez la concurrence, plus performant pour moins cher. C’est désormais chez Apple lui-même qu’on trouve un meilleur rapport qualité-prix.

Une bonne image mais sous-exposée

Si le nouveau MacBook Air bénéficie de la même résolution que ses prédécesseurs, avec des images nettes et des couleurs précises, il est à la traîne en matière de clarté.

La luminosité d’un écran est exprimée en "nits". Nos tests montrent que le MacBook Air 2020 atteint une luminosité maximale de seulement 368 nits, soit 41 % de moins que les 559 nits du MacBook Pro 2019. Même le MacBook Air 2019 fait mieux avec 437 nits.

Autonomie décevante

La batterie est un élément-clé dans un ordinateur portable, puisqu’elle définit son usage mobile. Apple affirme qu’à charge pleine, le MacBook Air 2020 permet 11 heures de navigation sur le web et 12 heures de lecture vidéo. Cependant, lors de nos tests, cela s'est transformé en 8h16 de navigation et 9h48 de lecture vidéo.

En sachant que, selon nous, une autonomie de 8 heures est le minimum qu’on puisse accepter aujourd’hui, le nouveau MacBook Air est tout juste satisfaisant.

Nous avons comparé cette autonomie à celle d’anciens ordinateurs d’Apple. Voici comment ils s’en tirent.

  • Le MacBook Pro 13 pouces de 2019 tient 1h de plus en navigation et 1h30 de plus en lecture vidéo
  • Le MacBook Pro 13 pouces de 2018 fait encore mieux, avec 2h41 supplémentaires en navigation et 3h de plus en lecture vidéo
  • Même le MacBook Air 2019 a pu lire des vidéos pendant 2h de plus… Cependant, il a pu surfer sur le web 10 minutes de moins

Pas génial pour Skype, ni pour les câbles

A l’ère du 4K, la caméra du MacBook Air 2020 n’offre même pas une image Full HD : elle reste bloquée à une résolution de 720p. En partie pour cette raison, l’appareil est mal adapté aux visio-conférences. Les images sont sombres et les détails flous. Le son est clair à l'oreille, mais il n'est pas toujours synchronisé avec l'image. 

D’autre part, la finesse du MacBook Air 2020 lui fait perdre de nombreuses connectivités : il ne dispose que de deux ports USB-C Thunderbolt et d’une prise casque. C’est compréhensible, mais le revers de la médaille pour le consommateur nous semble trop lourd. En effet, si vous souhaitez brancher votre MacBook en Ethernet, HDMI ou autre, vous devrez acquérir les adaptateurs adéquats, qui ne sont pas donnés. 

Quels que soient vos besoins, ce n’est pas le meilleur choix

Si vous vous contentez d’une utilisation basique de votre ordinateur (surf sur le web, e-mails, documents texte), le MacBook Air 2020 d’entrée de gamme (avec un processeur i3) est un bon appareil. Mais il n’est pas meilleur ni moins cher que son prédécesseur, le MacBook Air 2019 avec un processeur i5. Ce dernier démarre aussi plus rapidement. Il n’est plus en vente sur le site d’Apple mais reste disponible sur plusieurs boutiques en ligne.

A l’inverse, si vous exigez davantage d'un ordinateur portable (navigation intensive sur le web, édition de plusieurs fichiers en même temps, y compris de la vidéo), le MacBook Air 2020 ne fera pas le poids, même dans sa version supérieure. Mieux vaut passer directement au MacBook Pro 13 pouces 2019 ou 2018. La différence de prix sera, de toute façon, similaire à celle qui sépare les deux versions de MacBook Air.

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