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Abonnements Epic de Proximus : pas vraiment illimités mais dangereux pour la neutralité du net

29 juin 2018

29 juin 2018
Avec ses nouveaux abonnements mobiles Epic Stories et Epic Beats, Proximus s’adresse aux 18-35 ans en leur proposant des bouquets d’applications autour de deux thématiques : les réseaux sociaux et le streaming musical. Mais la formule n’est pas aussi illimitée qu’elle le prétend, et l’accès préférentiel à certaines applications soulève la question du respect de la neutralité du net.

Avec les abonnements Mobilus, Proximus offrait déjà à ses clients la possibilité de modifier chaque mois leur appli préférée et de l'utiliser de manière "illimitée". Les formules Epic pourraient donc en être considéré comme une extension : c’est d’ailleurs ce que prétend Proximus. Mais la donne a changé plus qu’il n’y paraît.

Illimité, vraiment ?

L’abonnement Epic Stories propose, pour 19,99€ par mois, des données mobiles "illimitées" pour certaines applis de réseaux sociaux et messageries instantanées : Facebook, Facebook Messenger, Whatsapp, Instagram, Snapchat, Twitter et Pinterest. Quant à l’abonnement Epic Beats, il offre le même service pour 24,99€ en y ajoutant des applis de streaming musical (Spotify, Deezer, Google Play Music, Soundcloud et Apple Music). Les deux formules donnent également droit, chaque mois, à 60 minutes d’appel, aux SMS illimités ainsi qu’à 3 GB de données mobiles (pour vos autres besoins de surf mobile).

Les données mobiles des bouquets d’applis sont-elles vraiment illimitées, comme le prétend Proximus ? Pas tout à fait. Dès que votre consommation totale des applis proposées dépassera 20 GB, votre vitesse sera réduite à un débit de 512 Kbps (kilobits par seconde) sur le territoire belge. C'est plus que suffisant pour continuer à surfer et utiliser les médias sociaux, mais les pages web se chargeront plus lentement.

Si vous êtes en déplacement dans un autre pays de l'Union européenne, vous pourrez continuer à utiliser ces applications à la même vitesse qu’auparavant, mais vous paierez 0,0072€ par MB.

La neutralité du net en péril

En offrant des données mobiles sans limite (ou presque) pour des applications spécifiques, Proximus favorise leur utilisation par rapport à d'autres programmes. Les défenseurs de la neutralité du net (le principe selon lequel tout contenu sur internet doit bénéficier d’un accès équitable) sont évidemment sur leurs gardes. Mais selon l'Institut belge des services postaux et des télécommunications (IBPT), les offres de Proximus ne présentent pas de problème, car lorsque l’utilisateur épuise ses 3 GB de data, ses données mobiles gratuites pour les applications privilégiées disparaissent également.

Notons cependant que ces 3 GB de data se monnaient cher : c’est loin d’être la meilleure offre en la matière, que ce soit pour 19,99€ ou 24,99 € par mois. A titre de comparaison, Mobile Vikings propose 5 GB de données mobiles pour 15€ par mois (avec 50 minutes d’appels et SMS illimités). La volonté de Proximus est donc manifestement que les abonnés d'Epic utilisent principalement les applications privilégiées. En somme, bien que vous puissiez aller sur Facebook, Whatsapp et Spotify autant que vous le voulez, vous êtes en revanche invité à une plus grande parcimonie avec le reste de votre activité sur internet. 

L’avantage aux géants

Une offre comme Epic est tout simplement désastreuse pour l'innovation sur le web. Elle est uniquement synonyme d’avantage pour une poignée d'applications qui, de plus, sont principalement détenues par Facebook. Elle décourage les utilisateurs à découvrir des applications alternatives et rend la tâche plus difficile pour les start-ups et les outsiders qui, dans ces conditions, peuvent difficilement rivaliser avec des géants financiers tels que Facebook et Google.

D’autre part, rappelons que pour les 60 minutes d’appel et 3 GB de données "libres" proposées par Proximus, la facture est salée, surtout si on la compare avec celle de nos voisins. Aux Pays-Bas, par exemple, les consommateurs se voient facilement offrir 10 GB et des appels illimités pour le même montant. 

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