De combien d'heures de sommeil ai-je besoin ?

Il n'y a pas de règle gravée dans le marbre concernant la quantité de sommeil dont un adulte a réellement besoin. En règle générale, on considère qu'un individu qui fonctionne bien en journée, sans ressentir le besoin de dormir, dort suffisamment.

19 mars 2021
Mythes et réalités, Conseils pour mieux dormir
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La quantité de sommeil dont on a besoin varie d'une personne à l'autre. Pour la plupart des adultes, on tourne autour des 8 heures, mais certaines personnes se sentent reposées après 6 heures seulement, alors que d'autres ne peuvent fonctionner de manière optimale qu'après 9 à 10 heures de sommeil. 

Ce volume de sommeil dépend, entre autres, de notre mode de vie, de notre état de santé, de nos horaires de travail (travail de nuit, par exemple), du stress et des activités physiques qu'on pratique en journée. En toute logique, les personnes qui travaillent dur physiquement toute la journée éprouvent généralement un plus grand besoin en sommeil que leurs semblables qui restent assis toute la journée. Nos besoins en sommeil sont également accrus lorsque nous sommes malades, ainsi que chez la femme enceinte.

Le vieillissement, un réel impact sur nos nuits

L'un des facteurs qui influencent le plus nos besoins en matière de sommeil, c'est l'âge : en vieillissant, nos besoins diminuent. Les personnes plus âgées doivent ainsi souvent se contenter de 6 à 6,5 heures de sommeil.

La structure du sommeil et les rythmes « veille-sommeil » se modifient également avec l'âge : non seulement il faut un peu plus de temps pour s'endormir, mais on ne dort plus, non plus, aussi profondément qu'auparavant. Le sommeil devient en quelque sorte plus superficiel. Les gens s'en inquiètent souvent, mais ce processus est tout à fait normal. Il peut être bénéfique, à partir d'un certain âge, d'adopter une petite sieste en début d'après-midi pour compenser.

Une ébauche de réponse

Il y a quelques années, des experts du sommeil et des associations scientifiques ont élaboré des recommandations sur la durée idéale de sommeil. Pour chaque groupe d'âge, il existe ainsi un nombre d’heures de sommeil recommandées, un nombre d'heures qui peuvent suffire pour certaines personnes, un autre nombre d'heures potentiellement nécessaires pour certaines autres personnes et, enfin, un nombre d’heures insuffisant ou superflu, qui n'est donc pas conseillé.

Âge

Potentiellement suffisant

Recommandé

Potentiellement nécessaire

Non conseillé

0-3 mois

11-13 heures

14-17 heures

18-19 heures

< 11 heures

> 19 heures

4-11 mois

10-11 heures

12-15 heures

16-18 heures

< 10 heures

> 18 heures

1-2 ans

9-10 heures

11-14 heures

15-16 heures

< 9 heures

> 16 heures

3-5 ans

8-9 heures

10-13 heures

14 heures

< 8 heures

> 14 heures

6-13 ans

7-8 heures

9-11 heures

12 heures

< 7 heures

> 12 heures

14-17 ans

7 heures

8-10 heures

11 heures

< 7 heures

> 11 heures

18-25 ans

6 heures

7-9 heures

10-11 heures

< 6 heures

> 11 heures

26-64 ans

6 heures

7-9 heures

10 heures

< 6 heures

> 10 heures

65 ans

5-6 heures

7-8 heures

9 heures

< 5 heures

> 9 heures