Peut-on compenser un manque de sommeil ?

Le déficit de sommeil, causé par un manque, à long terme, de sommeil (profond), est un problème fréquent. Ses causes sont très diverses. Mais peut-on rattraper ce sommeil « perdu » ?

19 mars 2021
Mythes et réalités
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Diverses études confirment l'existence d'un « déficit » de sommeil et la possibilité de le compenser. Mieux vaut cependant ne pas se focaliser sur le nombre d'heures – la quantité – de sommeil perdues, c'est sa qualité qui est plus particulièrement importante.

Notre sommeil se divise en phases de sommeil léger, profond et paradoxal. Phases qui se succèdent par cycles d'environ 90 à 120 minutes. Les phases de sommeil profond surviennent généralement dans la première moitié de la nuit (deux premiers cycles), celles de sommeil léger et paradoxal plutôt dans les derniers. Pour « récupérer » physiquement, il est important de ne pas perdre les premières heures de sommeil, qui assurent des fonctions importantes. Il semble donc plus utile de compenser ces cycles profonds plutôt que toutes les heures de sommeil perdues.

Flexible, mais il ne faut pas exagérer

Se coucher tard un soir ne pose généralement pas de problème. Notre sommeil est plus flexible qu'on ne le pense. On dort automatiquement plus profondément après une nuit courte. Même si on ne dort qu'un peu plus longtemps, sans rattraper toutes les heures perdues, le corps s'assure de passer proportionnellement plus d'heures en sommeil profond pour se réveiller dispos.

Il ne faut toutefois pas laisser le manque de sommeil s'accumuler trop longtemps. Le déficit risque de s’accumuler, et dormir un peu plus ne suffira plus à compenser. Trop peu de sommeil profond finit par causer une fatigue chronique, mauvaise pour la santé . Le fait d’essayer de rattraper des heures de sommeil en-dehors de la nuit (sieste, par exemple) risque d’ancrer davantage les troubles du sommeil. La meilleure façon de compenser le retard est de garder un rythme de sommeil pendant quelques nuits d’affilée.

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