Quelles sont les causes de l'apnée du sommeil ?

La cause sous-jacente de l'apnée centrale du sommeil reste généralement inconnue. Pour l'apnée obstructive du sommeil, l'obésité semble être le plus grand facteur de risque, bien que de nombreux autres facteurs puissent également jouer un rôle. 

19 mars 2021
Troubles du sommeil
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Dans l'apnée centrale du sommeil, on ne trouve généralement pas de cause sous-jacente. Ce trouble du sommeil se produit parfois lors d'un séjour en haute montagne, comme manifestation secondaire d'une autre affection (cardiaque, troubles musculaires, obésité, AVC) ou encore lors de la prise de certains médicaments. 

Quelles sont les causes de cette fermeture des voies aériennes supérieures dans l'apnée obstructive du sommeil ?

  • Une malformation des voies aériennes supérieures comme :
    o Déviations de la mâchoire inférieure, de la mâchoire supérieure ou de l'articulation de la mâchoire
    o Augmentation des tissus mous de la gorge (palais, langue, luette, amygdales)
    o Congestion nasale causée par des allergies, un rhume, une sinusite ou un rétrécissement des voies nasales
  • Faiblesse des muscles de la gorge qui maintiennent les voies respiratoires ouvertes
  • Effondrement du larynx ou des voies aériennes supérieures. 

Chez l'enfant, cette forme d'apnée du sommeil est généralement due à un gonflement des amygdales dans le pharynx. 

L'obésité est le facteur de risque le plus important pour l'apnée obstructive du sommeil. Mais de nombreux autres facteurs peuvent jouer un rôle dans son apparition.

  • Ronflement: ce sont souvent les mêmes mécanismes (petit calibre de la gorge et affaiblissement des muscles) qui conduisent au ronflement et à l'apnée du sommeil. On estime que quelque 10 % des ronfleurs souffrent aussi d'apnée obstructive du sommeil.
  • Consommation d'alcool, en particulier juste avant le coucher 
  • Prise de certains médicaments tels que les sédatifs ou les analgésiques à base de dérivés de la morphine 
  • Tabagisme
  • Position dorsale pour dormir
  • Facteurs hormonaux : chez les femmes, le risque d'apnée augmente après la ménopause.
  • Les facteurs génétiques jouent un rôle important dans l'apnée obstructive du sommeil: tant d'un point de vue anatomique que des facteurs de risque héréditaires.

Certaines maladies peuvent accompagner l'apnée du sommeil, comme l'obésité (avec tour de taille important), hypertension, glycémie augmentée ou diabète, hypercholestérolémie.