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Des glaces, fromages, épices,...retirés de la vente, car potentiellement toxiques

04 août 2021

Dans le courant des dernières semaines, plusieurs produits tels que de la glace, des épices ou d’autres types de produits laitiers ont été retirés de la vente. La raison? Une présence trop importante d’oxyde d’éthylène, une substance interdite en Europe.

Ces dernières semaines, plusieurs produits ont fait l’objet d’un rappel par l’Afsca. Il s’agit principalement de crèmes glacées, de produits laitiers (comme des fromages à tartiner) ou encore d’épices. Un des ingrédients de ces produits contenait trop oxyde d’éthylène, un produit phytopharmaceutique visant entre autres à éviter la formation de moisissures. Interdit en Europe, il est encore utilisé dans des pays hors de l’Union européenne.

Cette substance, qui a été récemment découverte dans des grains de sésame et dans l'additif E410 (gomme de caroube), n’entraîne pas de risque aigu pour la santé, mais à long terme, elle peut s’avérer cancérigène. Dès lors, les consommateurs sont tenus de ne pas consommer ces produits et de les ramener en magasin.

Retrait de centaines de produits

Le problème n’est pas nouveau. En effet, déjà depuis septembre 2020, l'Agence Fédérale pour la Sécurité de la chaîne alimentaire (AFSCA) avait découvert qu'un lot de graines de sésame en provenance d'Inde dépassait la limite maximale en oxyde d'éthylène, alors que son utilisation est interdite en Europe.

L'Agence a tenté de maîtriser le problème en retirant du marché des centaines de produits contenant des graines de sésame contaminées (biscuits, pains surgelés, biscottes, farine, etc.). Mais cette tâche a été compliquée par le fait que les graines de sésame sont souvent reconditionnées pour être utilisées dans des mélanges de graines ou pour pâtisseries. Dès lors, elles ne conservent pas leur numéro de lot initial, ce qui ne permet pas d’identifier facilement s’il s’agit d’un lot contaminé ou non.

Contrôles et analyses mis en place

L'Afsca a réagi très vite en mettant en place des contrôles systématiques des graines de sésame non transformées importées dans notre pays. Mais une quantité considérable de graines avait déjà été commercialisée et transformée entre-temps. Certains produits se retrouvent, par ailleurs, sur notre marché via d'autres pays européens. Si le problème est maintenant connu dans toute l'Europe, la Belgique a été la première à le signaler: nous avons donc une longueur d'avance en ce qui concerne ces analyses. 

Remboursement

Si vous avez récemment acheté un produit contenant des graines de sésame, un produit contenant l'additif E410 (gomme de caroube) ou des épices (poivre, curry, produits à base de gingembre), vérifiez si votre produit figure sur la liste de l’Afsca. Vous pouvez le rechercher grâce au nom ou la marque du produit ou au supermarché où vous avez effectué vos achats. Si votre produit est concerné, vous pouvez le ramener au magasin et vous faire rembourser.

En décembre 2020, nous avions vérifié au hasard si les produits de la liste avaient bien été retirés du marché et si vous en étiez informés en tant que consommateurs. Malheureusement, nous avons trouvé des produits contaminés sur les étagères ici et là, notamment chez Aveve et Albert Heijn. Une raison de plus pour vérifier la liste des rappels. Ce n'est que chez Carrefour et Delhaize que les consommateurs ont été informés de la raison du rappel et un communiqué de presse a été publié.

L'Afsca a indiqué que d’autres produits encore pourraient être concernés par cette problématique et donc faire l’objet d’un rappel.

 
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