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Application Yuka: à consommer avec modération

08 février 2020

Yuka, l’application qui permet d’évaluer l’aspect santé d’un produit en scannant son code-barres, suscite l’intérêt des consommateurs, mais aussi pas mal de questions. Quelle est sa pertinence scientifique? Est-ce utile pour mieux manger? Nous l’avons analysée, et nous avons constaté certaines incohérences et présomptions. 

Produits alimentaires

L’application mobile Yuka, forte de plus de 6 millions de téléchargements, est disponible sur le marché belge depuis le printemps dernier.
Yuka fait partie des applications "forme et santé" qui permettent à l’utilisateur de scanner les codes-barres des produits (alimentaires et cosmétiques) afin d’en connaître la composition et donc l’impact potentiel sur sa santé. L’objectif est louable : déjouer les pièges - notamment des produits ultratransformés - pour changer ses habitudes et essayer de consommer plus sainement. L’application a donc le mérite d’exister et de faire prendre conscience au public, gratuitement, de ce qu’il consomme. 

En terrain favorable

Préalablement à notre analyse, un petit coup de sonde rapide, sans prétention scientifique, sur les réseaux sociaux nous a montré qu’entre 22 et 38 % des internautes disent recourir à une, voire plusieurs applications de ce genre. L’intérêt du public est donc réel. Un public qui, derrière son caddie et devant son assiette, perd ses repères et se met en quête d’outils de transparence et de traçabilité. 
Les raisons de ce mal-être sont légion : phobie de la malbouffe amplifiée par les scandales alimentaires (vache folle, poulet à la dioxine, lasagnes au cheval, œufs au fipronil, graines germées tueuses, lais infantiles contaminés), inquiétude face au réchauffement climatique dans lequel l’agriculture intensive et l’industrie agroalimentaire sont souvent pointées du doigt, tentation du bio dont l’offre explose, peur de la maladie (cœur, cancer, démence).   
C’est clair, la course au logo "santé" fait rage. Des apps comme Yuka tombent donc à pic.

Entre incohérences et présomptions

La base de données de Yuka mixe différentes sources, la plupart scientifiquement fondées, d’autres moins. On y retrouve ainsi Open Food Facts (OFF), le Nutri-Score, l’EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments), l’ANSES (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail), le CIRC (Centre international de recherche sur le cancer), les labels bios "AB" (France) et "Eurofeuille" (Europe), mais aussi des études "indépendantes" et divers livres. 

L’algorithme de notation de l’application se base, pour 60 % du score final, sur la composition nutritionnelle (Nutri-Score), les additifs (30 % du score) et la filière bio/non-bio (10 % du score). Le résultat est une triple cotation : une note sur 100, un code couleur (vert, jaune, orange, rouge) et un adjectif (excellent, bon, médiocre, mauvais).

  • Yuka flirte parfois avec des présomptions (le bio est meilleur, les produits avec édulcorants sont favorisés, les arômes sont classés parmi les additifs), ce qui peut fausser les résultats de l’algorithme et les alternatives présentées comme "plus saines". Des olives bios, par exemple, sont mieux cotées même si elles sont beaucoup plus salées que des non-bios. A qualités nutritionnelles égales, du miel non-bio (30/100) est qualifié de "médiocre" par rapport à son équivalent bio (60/100) décrété "bon". Or le bio est une obligation de moyens, pas de résultats. 
  • Yuka privilégie clairement le principe de précaution en matière d’additifs. Quitte à être alarmiste. Or les notions de "risque" et de "danger" ne sont pas identiques. Le danger est une source potentielle de préjudice. Le risque, lui, prend en compte l’exposition : c’est la probabilité que ce danger survienne (ou non). Nous avons relevé pas mal d’incohérences. 
  • Les qualificatifs associés aux produits sont durs, les scores parfois stigmatisants. L’application discrimine certains produits. Or, tout est relatif : un produit déclaré "médiocre" par 100 g ne pose pas de problème si l’on n’en consomme que 5 g. Autre exemple : ce n’est pas parce que des céréales petit déjeuner sont bios qu’on peut en consommer tous les matins. Yuka permet certes de prendre de la distance avec le marketing, le greenwashing et les allégations santé, mais Yuka manque aussi de nuances. 
  • Si le scan est plutôt bon et rapide, l’encodage collaboratif par les utilisateurs, qui permet de compléter la banque de données, peut poser problème : tout oubli/erreur d’ingrédients, ou une mauvaise évaluation de pourcentages (de fruits/légumes/noix) fausse le calcul du nutri-score et discrédite l’appli dans son ensemble.

Pour conclure, si l’intention est bonne, la promesse tient du Graal : il est utopique, à l’heure actuelle, de croire qu’on peut ainsi "coter" un aliment. En nutrition, il n’y a pas de "bons" ni de "mauvais" aliment en soi. La question est davantage complexe
et la réponse, nuancée.

L’introduction du Nutri-Score sur les emballages l’année dernière en Belgique permet déjà aux consommateurs d’avoir un outil à la fois simple et rapide pour faire de meilleurs choix alimentaires. Le Nutri-score donne une évaluation générale de la valeur nutritionnelle d'un aliment en une lettre. Il prend en compte des paramètres à favoriser (fibres, protéines, fruits, légumes et noix) et des paramètres à limiter (kilocalories, acides gras saturés, sucres et sel). 
Il ne stigmatise pas les aliments et inclut une notion de fréquence: les produits classés A sont à favoriser au quotidien contrairement aux produits classés E qui sont à réserver pour certaines occasions.
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15 Commentaires

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05-11-2019
SEVERINE GIROULLE

Bonsoir, oui, j'ai téléchargé l'application yuka.
Ensuite, je ne m'arrête pas à la couleur donnée au produit. Je regarde les détails, comme les additifs et pour concernant les calories, Sucre, graisse, sel etc ..., je vois dans quel contexte j'utimise le produit. Par exemple, mon médecin m'a recommandé de manger saler pour une certaine période, donc bien sûr les produits fort salés sont indiqués en orange, voir en rouge.
Je pense que l 'application peut aider mais n'est pas à suivre au pied de la lettre.

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05-11-2019
LOUIS TILLEMENT

Yuka est un bon outil combiné au nutriscore. Il m'aide dans mes choix par rapport aux sucres, aux graisses et additifs. Bon, je concède que le % donné aux produits n'est pas très scientifique mais en analysant mieux le pourquoi, je me fais un avis plus précis. Yuka a le mérite de nous interpeler et cela est bien pour nous aider à mieux manger. La perfection n'existe pas mais qui dit mieux et sans être influencé par les lobbies qui ne cherchent que les bénéfices???

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05-11-2019
CAROLINE LASCH

Je trouve cette app très bien développée et les informations qu'on y retrouve sont intéressantes. Je consulte principalement les additifs. Pour le reste, je m'y connais suffisamment en nutrition pour bien me nourrir. Pertinent également pour montrer aux enfants que ce dont ils raffolent n'est pas le meilleur. A eux, désormais, de faire leurs choix dans les biscuits les moins mal côtés par exemple. Fonctionne bien également pour les produits de beauté. Parfois très interpellant. Bien sûr, j'espère que cette application est réellement indépendante et autonome. j'espère qu'elle n'est soutenue par aucun lobby. Certains infos peuvent êtres fausses car remplies par les utilisateurs. J'ose croire que tout y est régulièrement contrôlé/ajusté. Je recommande vivement cet app.

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06-11-2019
ANNE VERLAEKEN , a répondu:

Je suis utilisatrice depuis plus d'un an et partage entièrement les avis que je viens de lire. Elle m'aide en me donnant des infos( notamment les additifs et les alternatives) qui me permettent de prendre de meilleure manière attitude par rapport à un produit. Il faut soutenir les créateurs de Yuka pour pérenniser cette application.

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05-11-2019
RENE COLLARD

YUka permet de reflechir et d orienter mes choix certains produits comme beure ou mayonnaise sont rouge on préconise pour 10 calorie Tubor Na plutôt que jupiler Na mais seule cette dernière est en bac

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06-11-2019
BERNARD COVELIERS

Je travaille dans le secteur de l'alimentaire. Nous développons de nouvelles boissons. J'ai scanné certaines d'entre elles avec l'application. Les commentaires sur les additifs (aspartane et sucralose) étaient complétement ridicules. J'ai transmis l'information au service juridique. Il a préféré laisser courir ces bobards plutôt que d'attirer la foudre des haineux.

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06-11-2019
JACQUELINE BOSQUILLON

Pratique et surtout rapide en magasin pour un produit que je ne connais pas encore.
Très utile!

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06-11-2019
MARIE HUSKEN

J'utilise Yuka principalement pour les cosmétiques. J'ai renoncé à une crème de jour "de qualité" après avoir lu qu'elle contenait un perturbateur endocrinien.
Je l'utilisaits depuis longtemps .
Coîncidence ou non: j'ai remarqué que la sensitbilité mammaire dont je souffrais depuis longtemps avait disparu après quelques jours.
L'analyse des aliments est intéressante mais j'y mets un grain de sel !

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23-05-2020
AGNES ORBAN , a répondu:

Comme vous, je traque ce genre d’informations pour les effets particulièrement dangereux pour la santé. Ensuite avant d’acheter la marque qui obtient un b9n score je vais lire l’avis des utilisateurs et parfois je me rabats sur un autre produit moins bien coté mais plus satisfaisant à l’usage. Pour le reste Nutriscore etc je m’informe et achète au mieux selon mes goûts et envie.

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06-11-2019
OLIVIER DELESTREE

Bonjour,

j'utilise également cette application depuis plusieurs mois et je suis aligné avec la majorité des commentaires précédents. Je trouve que c'est un bon outils et qui a le mérite de faire réfléchir, de se poser les bonnes questions, de nourrir la réflexion. Pour ma part cet outil m' intéresse surtout pour les indications qu'il donne concernant les additifs, celui-ci m'aide à orienter certains achats et à faire réfléchir les enfants, toutes la famille l'a adopté :-) Ceci dit j'insiste sur le fait que c'est un outil, qu'il faut l'utiliser avec une certaine réserve et que les résultats ne doivent pas être pris pour argent comptant mais plutôt servir à nourrir la réflexion, surtout sur nos achats de produits industriels. J'ose espérer également que cette app n'est pas polluée par différents lobby. Je recommande cette application.

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09-01-2020
Benoit de Montleau

Yuka m'a été conseillé par un ami.. j'ai donc commencé à scanner beaucoup de produit. Fausse info et incohérence apparaissent. La choucroute en boite de carrefour est présenté par Yuka comme excellente sans additif de nitrite de sodium tandis que sur la boite il est bien notifié dans les ingrédients de conservation. Autre produit comme la pain d'épice de Lotus, il est annoncé bon pour le grand paquet et médiocre pour les paquets individuels avec un additif à risque élevé.. et pourtant c'est le même, je ne pense pas qu'il existe une recette différente en fonction du conditionnement. Je rejoins donc votre article sur la prudence des informations que donne Yuka. Ceci étant dit cela me pousse à ne plus acheter sur l'apparence et j'éduque mes enfants dans ce sens.

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23-02-2020
MARCEL JACOBS

J'ignore tout de cette application, je n'ai pas d'avis sur ce sujet

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25-02-2020
THIERRY VANDOORSLAER

bonjour oui j ai telechargé yuka comme beaucoup de personne mais je doute sur certain produit de sa fiablite genre actimel sa me dit mediocre et beurre cholesterol sa dit aussi mediocre j espere un jour ils seront mieux organise et ce qui est normal tt prend du temps

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19-03-2020
Kelly , a répondu:

Nous avons écrit plusieurs aricles sur le sujet. Vous les retrouvez sur notre site https://bit.ly/3b6V4Co. Notre avis sur l'application est plutôt négatif car il est utopique, à l’heure actuelle, de croire qu’on peut ainsi "coter" un aliment. En nutrition, il n’y a pas de "bons" ni de "mauvais" aliment en soi. La question est davantage complexe
et la réponse, nuancée. ^Kelly

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23-03-2020
PATRICK LEBLANC

Je l'utilise pour trouver l'information plus rapidement sur la composition des produits. Mais sans pour autant suivre à 100%