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Méningite

10 novembre 2016
Méningite

10 novembre 2016

La méningite est une inflammation des méninges causée par un virus ou une bactérie. La forme bactérienne est rare, mais beaucoup plus grave, voire mortelle. Consultez donc un médecin dès les premiers symptômes.

La méningite est une inflammation des membranes entourant le cerveau, qui survient principalement chez les enfants et les jeunes adultes, mais aussi parfois chez les seniors. La méningite est généralement causée par un virus. Dans ce cas, la maladie est dans la plupart des cas relativement bénigne. Mais elle peut également être d'origine bactérienne. Des antibiotiques doivent alors être administrés dès que possible. Cette forme de méningite est en effet très grave, voire mortelle, mais heureusement assez rare. Il est impossible de déterminer vous-même s'il s'agit d'une forme virale ou bactérienne. D’où l’importance de consulter le plus rapidement possible un médecin.

L'agent pathogène responsable de la méningite bactérienne est dans la grande majorité des cas un pneumocoque (Streptococcus pneumoniae), un méningocoque (Neisseria meningitidis) ou la bactérie Hib (Haemophilus influenzae de type B). Chez les enfants, les pneumocoques sont aujourd'hui les principaux responsables. Les infections à pneumocoque invasives sont dangereuses et environ 2 % des enfants touchés décèdent, généralement des suites d'une méningite. Quelque 3 % des enfants en gardent des séquelles, comme la surdité ou un handicap neurologique. Les infections graves à la bactérie Hib sont devenues très rares depuis longtemps, car un vaccin contre cette bactérie est inclus dans le calendrier vaccinal de base. Mais des infections aux bactéries Haemophilus influenzae d'un autre type que le type B sont toutefois possibles, et elles peuvent également provoquer la méningite. Depuis 2001, un vaccin contre le Neisseria meningitidis de type C est couramment utilisé chez nous. La méningite est donc rarement causée par cette forme de méningocoques. On a en revanche assisté à un glissement vers la méningite due au Neisseria meningitidis de type B. Le phénomène inquiète, car il n'existe actuellement aucun vaccin.

Ces bactéries sont présentes dans le nez et la gorge de nombreuses personnes sans causer de symptômes. On est alors porteur asymptomatique. Mais ils peuvent parfois prendre d'assaut les défenses naturelles. Dans ce cas il y a un risque de méningite.


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